mao_last_dancer.jpg

Mao’s last dancer

  • regie: Bruce Beresford

  • met: Chi Cao • Bruce Beresford • Kyle Machlan

  • AUS •drama • 2009 • 117 min.

Mao’s last dancer icon_trailer.png

De fascinerende autobiografie van de Chinese balletdanser Li Cunxin ligt aan de basis van MAO’S LAST DANCER, een film van Bruce Beresford die met zijn DRIVING MISS DAISY (1989) vier Oscars won. Liefhebbers van de danskunst kunnen hun hart ophalen met deze film. In Chi Cao, een danser van het Birmingham Royal Ballet, heeft Beresford een geweldige Cunxin gevonden. Hij schittert in prachtig gechoreografeerde balletuitvoeringen. Maar MAO’S LAST DANCER is niet alleen een dansfilm. Ook het tijdsbeeld en de politiek/culturele verschillen tussen China en Amerika krijgen - niet altijd even subtiel - veel aandacht. Niet zo gek, het leven van Cunxin is er flink door be├»nvloed.
Li Cunxin (1961) groeit tijdens de Culturele Revolutie op in de Chinese provincie Shandong, als zesde kind in een boerengezin. Wanneer Li elf jaar is wordt hij geselecteerd voor de balletacademie in Beijing. Zelf snapt hij niet zo goed waarom, maar zijn ouders zijn blij met de kans die hij krijgt. Op de academie heerst een meedogenloos regiem, waarbij ideologie belangrijker is dan de schoonheid van de danskunst. Van de studenten wordt het uiterste gevraagd.
Li blijkt een groot talent te zijn en mag naar de VS afreizen voor een stage van enkele maanden. De cultuurshock is heftig, maar hij past zich snel aan en geniet van de vrijheid die hem daar toelacht. Als hij ook nog eens verliefd wordt op Elizabeth Mackey (Amanda Schull) en met een invaloptreden veel succes oogst, is het voor hem duidelijk: hij wil niet terug naar China. De Chinese autoriteiten laten dat niet over hun kant gaan en kidnappen hem. Het begin van een politieke rel.