lailas_birthday.jpg

Laila’s birthday

  • regie: Rashid Masharawi

  • met: Mohammed Bakri • Areen Omari • Nour Zoubi

  • PAL/TUN/NED •drama • 2008 • 71 min.

Laila’s birthday

Het trieste conflict tussen Israëliërs en Palestijnen blijft een vruchtbare voedingsbodem voor filmmakers. Denk maar aan PARADISE NOW of aan het jammerlijk onderschatte WALTZ WITH BASHIR, of aan de pamfletfilm SALT OF THIS SEA die eind april in Nederland in première ging. Ook LAILA’S BIRTHDAY past in dit rijtje. De film is een mix van milde komedie, drama én documentaire over het wel en wee van Palestina.
Centraal in LAILA’S BIRTHDAY staat Abu Laila, een werkloze rechter die in Ramallah de kost probeert te verdienen als taxichauffeur. Dagelijks rijdt hij even langs het gerechtshof, waar hem een baan is beloofd. Maar elke keer weer blijkt die rit tevergeefs. Dus bestaat zijn dag uit het vervoeren van mensen. Tijdens de taxiritjes maakt Abu niet alleen de raarste dingen mee – mannen die per se hun wapens willen meenemen, een agent die zijn taxi wil kopen, etcetera – maar blijkt hij ook een streng en rechtvaardig man. Met als rode draad dat het hem maar niet lukt om een taart te kopen voor zijn jarige dochtertje.
De Palestijnse filmmaker Rashid Masharawi wil met LAILA’S BIRTHDAY het conflict in zijn geboorteregio bekend maken bij een breder publiek. Daarom koos hij er bewust voor om níet de bekende beelden te laten zien van checkpoints, geweld en stukgeschoten huizen in de Gaza-strook. Masharawi focust vooral op de microkosmos van de taxi en geeft via zijn verzameling petit histoires commentaar op de Palestijnse problematiek. Een beetje zoals Abbas Kiarostami dat enkele jaren geleden deed in het door ons vertoonde tienluik TEN, waarin vanuit een rijdende auto de misstanden in Iran aan de kaak werden gesteld.