the_visitor.jpg

The visitor

The visitor icon_trailer.png

Professor Walter Vale (Richard Jenkins, was in februari nog bij ons te zien in de Coen-film BURN AFTER READING) heeft het na de dood van zijn vrouw een beetje gehad met het leven. Hij werkt nog wel aan de universiteit, maar dat gaat niet van harte, zo blijkt al snel aan het begin van THE VISITOR. Met tegenzin vertrekt Walter naar een congres in New York. Daar wacht hem een verrassing. In zijn al jaren niet gebruikte appartement blijkt een illegaal stel te huizen: de Syriër Tarek en zijn Senegalese vriendin Zainab. Geschrokken vertrekt het koppel, maar Walter gaat ze achterna en biedt ze alsnog tijdelijk onderdak. Tarek is een getalenteerd djembéspeler en vooral door zijn toedoen realiseert Walter zich dat er tussen hemel en aarde meer is dan een zuur bestaan. Heel langzaam ontdooit de prof en er ontstaat een hechte band tussen de twee. Walter laat zich zelfs verleiden tot de djembé; er komt letterlijk en figuurlijk weer muziek in zijn leven. Wanneer Tarek na een ongelukkig misverstand gearresteerd wordt en naar een asielcentrum moet, is Walter de eerste die het voor hem opneemt. Als hoogleraar moet het hém toch lukken om Tarek voor uitzetting te behoeden?
Het is regisseur Thomas McCarthy gelukt om met THE VISITOR een warme, humane vertelling af te leveren met een kritische kijk op het immigratiebeleid van de VS. Door het uitstekende spel van de hoofdrolspelers vervalt de film gelukkig niet in voor de hand liggende clichés.