assassination_jesse_james.jpg

The assassination of Jesse James by the coward Robert Ford

The assassination of Jesse James by the coward Robert Ford

THE ASSASSINATION OF JESSE JAMES BY THE COWARD ROBERT FORD mag van producent en hoofdrolspeler Brad Pitt geen western worden genoemd. En inderdaad, hier is geen sprake van heldenverering, mythevorming of romantiek. Dit stijlvolle, 160 minuten durende epos zoomt vooral in op de relatie tussen twee mannen. Een psychologisch drama in western-setting dus.
Die twee mannen zijn Jesse James en Robert Ford. Jesse James (Brad Pitt) was aan het eind van de negentiende eeuw een beruchte bank- en treinovervaller. Hij deinsde er niet voor terug om onschuldige burgers van het leven te beroven. Door onderlinge spanningen viel zijn bende uiteen. Samen met zijn broer Frank wil Jesse nog één keer een treinoverval plegen, met hulp van een stel lokale criminelen. Het lukt Robert Ford (Casey Affleck) om zich bij zijn idool Jesse aan te sluiten. Tussen de twee ontstaat een bijzondere band, met zowel aantrekkingskracht als afkeer. Hun vriendschap kantelt als Jesse steeds achterdochtiger en waakzamer wordt. De man is rusteloos en weet niet wie hij nog kan vertrouwen. Robert op zijn beurt leert de minder heroïsche kanten van zijn leermeester kennen en voelt zich afgewezen. Dat leidt uiteindelijk tot een fataal schot – in de rug nog wel. Vervolgens kruipt Robert in de huid van Jesse James.