the-sun.jpg

The sun

  • regie: Aleksandr Sokurov

  • met: Issei Ogata • Robert Dawson • Kaori Momoi

  • RUS/FRA/ITA/SUI •drama, geschiedenis • 2005 • 115 min.

The sun

De Russische regisseur Aleksandr Sokoerov portretteert in THE SUN de Japanse keizer Hirohito. En wel op een cruciaal moment in de historie: aan het eind van de Tweede Wereldoorlog, vlak voor en na de Japanse capitulatie. Het is na MOLOCH (over Hitler) en TAURUS (over Stalin) de derde film waarin Sokoerov zijn visie geeft op machtige wereldleiders. Net als deze beide heersers wordt Hirohito door de regsisseur afgeschilderd als een wereldvreemde man die de greep op de werkelijkheid lijkt te zijn verloren.
We zien de sterk acterende Ogata Issey in z’n keizerlijke vertrekken, eigenlijk wachtend op de komst van de Amerikanen om zich over te geven. Hij wordt omringd door leden van de hofhouding. Alles verloopt volgens het protocol: de maaltijden, het omkleden, het overleg met adjudanten, het studie-uurtje. De Amerikaanse bombardementen op Tokyo, waarbij meer dan honderdduizend mensen omkomen, lijken de dagelijkse bezigheden van de keizer nauwelijks te beïnvloeden. Hij moet de rol spelen waarin het volk hem dwingt: die van keizer met een goddelijke status. Toch lijkt Hirohito opgelucht als die status hem uiteindelijk wordt ontnomen door de Ameriaanse generaal Douglas MacArthur.
THE SUN, waaraan Sokoerov zeven jaar werkte, is een boeiende studie naar de psychologie van de macht. Maar er valt ook te (glim)lachen om de persoonlijke details van Hirohito’s keizerlijk leven, en te genieten van de lichtbruin getinte beelden en de bijzondere geluidsband: elektronisch gepiep en geknars, vogelgeluiden en flarden klassieke muziek.