jarhead.jpg

Jarhead

  • regie: Sam Mendes

  • met: Jake Gyllenhaal • Scott MacDonald • Jamie Foxx

  • USA •biopic, drama, oorlogsfilm • 2005 • 123 min.

Jarhead

De Amerikaanse regisseur Sam Mendes maakte in 1999 een overdonderende entree in de filmwereld met Oscarwinnaar AMERICAN BEAUTY. Vervolgens vertilde hij zich aan ROAD TO PERDITION, maar dat maakt hij nu volledig goed met zijn nieuwste film JARHEAD. De film is gebaseerd op een geruchtmakend boek van Anthony Swofford, die zijn ervaringen beschreef als marinier in de Eerste Golfoorlog.
JARHEAD begint in een militair trainingskamp, waar ‘Swoff’ (Jake Gyllenhaal uit BROKEBACK MOUNTAIN) zijn eerste ervaringen opdoet met de legerdiscipline. Samen met zijn maatje Troy (Peter Sarsgaard uit SHATTERED GLASS) vertrekt hij vervolgens voor Operation Desert Shield naar Koeweit. Daar volgt een tijd van nietsdoen, oefenen, nietsdoen, oefenen, sporten en weer nietsdoen. En dit alles bij 45 graden Celsius. Aan het eind van het verhaal heeft Swoff zijn geweer geen enkele keer gebruikt.
De hele film straalt doelloosheid en zinloosheid uit. Dat is ook precies waar JARHEAD over gaat: de leegte van de woestijn, gebrek aan een vijand en een gebrek aan een doel. Langzaam maar zeker draaien de soldaten door; wachten op iets wat niet komt maakt mensen immers gek. Dit aspect van de golfoorlog is de belangrijkste boodschap van JARHEAD. Welke invloed heeft zo’n leefwereld en -omgeving op jonge mensen?
Overigens is ‘jarhead’ de bijnaam van Amerikaanse mariniers. Het is een verwijzing naar hun kapsel: kortgeschoren, met een pluk haar bovenop.