tsotsi.jpg

Tsotsi

  • regie: Gavin Hood

  • met: Presley Chweneyagae • Mothusi Magano • Israel Makoe

  • GBR/ZAF •misdaad, drama • 2005 • 94 min.

Tsotsi

TSOTSI is de weerslag van zes dagen uit het leven van een 19-jarige bendeleider. Door middel van geweld en criminaliteit probeert hij te overleven in Soweto, het township rond Johannesburg. Zijn ouders zijn gestorven aan de gevolgen van aids en hij raakt steeds dieper in een vicieuze cirkel van geweld en armoede. Een naam heeft hij niet. Zijn identiteit is hij allang kwijtgeraakt door alle ellende. Zijn maten noemen hem Tsotsi, wat in de straattaal van de townships zoiets als ‘tuig’ betekent.
Als Boston, één van de bendeleden, hem naar zijn echte naam vraagt, slaat Tsotsi hem uit machteloze woede tegen de grond en vlucht weg. Voor de oprijlaan van een kapitale villa schiet hij achteloos een vrouw neer en gaat er met haar auto vandoor. Een paar kilometer verderop kijkt hij achterom en ziet een baby op de achterbank. Wat nu?
Tsotsi begrijpt al snel dat hij niet de aangewezen persoon is om voor de baby te zorgen. Hij dwingt een jonge alleenstaande moeder in Soweto borstvoeding te geven. Langzaam aan ontstaat een vriendschap tussen de twee. Het is het begin van de verwijdering tussen Tsotsi en zijn vrienden én een begin van inzicht en verlangen naar een ander bestaan. In zijn pogingen om iets goed te maken, zijn nieuwe confrontaties onontkoombaar.
Bijzonder aan de film is de opzwepende Zuid-Afrikaanse kwaito-muziek, de dynamische cameravoering, de authenticiteit van de locaties en met name de acteurprestaties. Niet voor niets werd TSOTSI onlangs bekroond met de Oscar voor beste niet-Engelstalige film. Ook de Volkskrant roemde de film: ‘Hartverscheurend en meeslepend, nooit zoet of vals’.