u-carmen.jpg

U-Carmen e-Khayelitsha

  • regie: Mark Dornford-May

  • met: Lungelwa Blou • Andiswa Kedama

  • ZAF •musical, drama, romantiek • 2005 • 120 min.

U-Carmen e-Khayelitsha icon_trailer.png

U-CARMEN is een spannend en geslaagd experiment van de Britse regisseur Mark Dornford-May. Het is de omzetting van Georges Bizet’s beroemde Franse opera Carmen die zich afspeelt in Spanje. Zoniet in deze film, die zich afspeelt in Zuid-Afrika en gezongen wordt in het Xhosa – een taal met typische kliktonen. Plaats van handeling is de township Khayelitsha bij Kaapstad. Vandaar de volledige titel van de film: U-Carmen e-Khayelitsha.
Dornford-May heeft enige jaren geleden de theatergroep Dimpho Di Kopane opgericht, waarmee hij een toneelproductie instudeerde van de Zuid-Afrikaanse variant van Carmen. Na het grote succes in de theaters volgde de door hem geregisseerde filmversie.
Actrice Pauline Malefane, die ook meewerkte aan het scenario van de opera, speelt Carmen als een krachtige vrouw die in een door mannenbeheerste cultuur zélf haar leven wil bepalen. Zij verleidt een jonge politieman die gek wordt van jaloezie als hij vervolgens aan de kant wordt gezet. Ook de verdere tragische ontwikkelingen van het verhaal zijn identiek aan die van de oer-Carmen. Hetzelfde geldt voor de muziek, die in de oorspronkelijke klassieke uitvoering te horen is. Maar met een saillant verschil: sporadisch klinken Zuid-Afrikaanse ritmes en instrumenten.
U-CARMEN won dit jaar de Gouden Beer voor de beste film op het filmfestival van Berlijn. Een betere aanbeveling is nauwelijks denkbaar voor deze prima muziekfilm.