whale_rider.jpg

Whale rider

  • regie: Niki Caro

  • met: Keisha Castle-Hughes • Rawiri Paratene

  • NZE/DUI •drama, familiefilm • 2002 • 101 min.

Whale rider

WHALE RIDER is het verhaal van een jong Maori-meisje dat er van droomt de leidster van haar volk te worden en strijdt om haar droom te verwezenlijken. Volgens een Moari-legende kwamen de huidige bewoners van Nieuw-Zeeland per kano uit Hawaï. Eén van hen, Paikes, sloeg overboord en werd gered door een walvis. Elke generatie neemt een afstammeling van hem het leiderschap van zijn stam op zich. Dit was altijd de oudste zoon, maar nu is de kandidaat het 12-jarige meisje Paï omdat haar tweelingbroertje bij de geboorte overleden is. Het huidige stamhoofd, de grootvader van Paï, is het niet eens met de keuze van een vrouw als leider. Paï bindt daarom vervolgens de strijd aan met haar grootvader en een groot deel van haar stam.
De film is geen romantische fabel, maar een geschiedenis van echte mensen die in de huidige wereld leven met alle moderne gemakken en ongemakken. Actrice Keisha Castle-Hughes, die de rol speelt van Paï, is een nieuwkomer maar schittert nu al als een ster. Zij wordt gesteund door een uitstekende cast, waarin geen enkel personage van Europese afkomst deel uit maakt.
WHALE RIDER bleek het afgelopen jaar op verschillende filmfestivals een grote favoriet. In Toronto, Sundance en ons eigen Rotterdam won de film de publieksprijs.