papicha.jpg

Papicha

  • regie: Mounia Meddour

  • met: Lyna Khoudri • Shirine Boutella • Amira Hilda Douaoud

  • ALG/BEL/FRA •drama • 2020 • 106 min.

Papicha

De burgeroorlog in Algerije, eind jaren negentig, is ook voor vrouwenrechten een roerige tijd. Het organiseren van een modeshow is voor een talentvolle jonge studente een manier om te strijden voor de onafhankelijkheid van vrouwen.

In Algerije woedt een burgeroorlog en religieuze fundamentalisten zaaien angst. Vrouwen worden onder druk gezet om de hijab te dragen via pamfletten met strenge kledingvoorschriften. De achttienjarige Nedjima (een knappe rol van Lyna Khoudri) zal dat nooit doen. De opstandige jonge studente maakt zinnenprikkelende jurken, die ze in de toiletten van nachtclubs in Algiers verkoopt aan papicha’s, hippe, jonge vrouwen.

De vrijheid van vrouwen staat constant onder druk maar de onafhankelijke Nedjima laat zich niet gauw intimideren. Sommigen van haar vrienden houden het voor gezien en vertrekken naar Canada en Frankrijk, maar Nedjima blijft. In haar strijd voor vrijheid besluit ze een modeshow te organiseren. Dat kan niet zomaar goed gaan, maar de grote (persoonlijke) tegenslagen die Nedjima krijgt te verduren, maken haar alleen maar meer vastberaden.

Regisseur Mounia Meddour maakt met PAPICHA haar debuut als speelfilmregisseur, na eerder twee documentaires te hebben gemaakt. Ze schreef ook het deels autobiografische scenario waarmee ze wil benadrukken dat de burgeroorlog meer was dan ‘aantallen slachtoffers’ en dat er ook gewone mensen van vlees en bloed waren die een toekomst zagen voor hun land. De film geeft een indringend beeld van een dappere en sterke jonge vrouw die vecht voor haar idealen terwijl haar land steeds radicaler wordt. In Algerije zelf werd de film verboden, maar is desalniettemin vertoond op enkele festivals en uiteindelijk zelfs namens het land ingestuurd naar de Oscars.