eighth_grade.jpg

Eighth Grade

  • regie: Bo Burnham

  • met: Elsie Fisher • Josh Hamilton • Emily Robinson

  • USA •drama • 2018 • 93 min.

Eighth Grade icon_trailer.png

De vijftienjarige Kayla Day zit ietwat klungelig maar vol goede moed voor haar camera te vloggen: ‘Wees jezelf!’ adviseert zij haar volgers. Dat blijkt ook voor Kayla zelf makkelijker gezegd dan gedaan.

EIGHTH GRADE doet wellicht een doorsnee coming-of-age-verhaal vermoeden, maar niets is minder waar. Bo Burnhams aandoenlijke debuutfilm schetst op komische wijze een accuraat beeld van de puberwereld anno nu. Kayla’s digitale persoonlijkheid staat in schril contrast met hoe ze zich in het echt presenteert. Waar andere scholieren worden gelauwerd als atletisch en spraakzaam, wordt Kayla tot haar ongenoegen gekenschetst als stille muis.

Ook thuis wordt ze – onafscheidelijk van haar smartphone met oortjes – continu opgeslokt door de wondere wereld van social media en biedt zo haar alleenstaande vader amper toegang tot haar leven. Tegen haar verwachting in wordt Kayla onbedoeld uitgenodigd op de pool party van het populairste meisje van de klas. Daarvoor moet ze echter wel al haar onzekerheden in één klap overwinnen.

Regisseur en scenarist Bo Burnham (28) maakte op zestienjarige leeftijd naam als YouTuber. Via liveshows ontpopte hij zich vervolgens tot succesvol cabaretier en bewijst nu zijn talent voor film. Over zijn inspiratie vertelde hij The Hollywood Reporter: ‘Als je door het oppervlak heen kijkt en je niet alleen op viral content richt, is het internet een bron van menselijkheid.’ Dit aspect weet Burnham op briljante wijze vast te leggen en toont zich daarmee een stem van zijn generatie en diens worsteling met social media. Als kijker kruip je helemaal in de huid van Kayla (een fantastisch ongemakkelijk-lijfelijke rol van Elsie Fisher), een puber zoals we dat zelden zien in een film.