corn_island.jpg

Corn Island

  • regie: George Ovashvili

  • met: Ilyas Salman • Mariam Buturishvili • Irakli Samushia

  • DUI/GEO •drama • 2015 • 100 min.

Corn Island

Een oudere man peddelt met zijn bootje naar een klein eilandje in een brede rivier met beboste oevers. Hij legt aan en meet met lange passen de omtrek van het eiland. Dan pakt hij wat aarde in zijn handen, hij ruikt eraan en proeft ervan. Kennelijk is hij tevreden, want hij steekt een lange tak in de aarde en hangt zijn sjaal eraan – alsof hij wil laten zien dat dit eiland hem nu toebehoort.

Het is één van de tijdelijke eilandjes in de rivier Erungi die in de lente ontstaan door meegenomen grond en stenen uit de Kaukasus. De man weet dat hij – als de natuur het toelaat – genoeg tijd heeft om op deze vruchtbare grond maïs te verbouwen. Daar kan hij dan weer, samen met zijn kleindochter, de lange en koude wintermaanden mee doorkomen.

Het meisje, een tiener met een prachtig sproetenkoppie, komt regelmatig mee om haar opa te helpen. Eerst met de bouw van een hut en daarna met het bewerken van de grond, het zaaien, wieden en oogsten. Ze zeggen niet veel tegen elkaar, maar weten wat ze aan elkaar hebben. Eén blik is vaak genoeg, ook als ze met tegenslag te maken krijgen. Met de gevangen visjes uit de rivier en wat meegebracht brood komen ze de dagen door. Soms worden ze opgeschrikt door schoten, van jagers of militairen die daar het grensgebied van Georgië en Abchazië controleren. Als die wat te opdringerig worden besluit opa dat ze ook maar ’s nachts op hun eiland moeten blijven. Ongewild raken de twee betrokken bij strijdende partijen.

Met zijn verstilde en bijna mythische drama CORN ISLAND heeft de Georgische cineast George Ovashvili een klein verhaal groots uitgewerkt, én wondermooi verfilmd.