son_of_saul.jpg

Son of Saul

  • regie: László Nemes

  • met: Géza Röhrig • Levente Molnár • Urs Rechn

  • HON •drama • 2015 • 107 min.

Son of Saul

SON OF SAUL geldt als één van de belangrijkste films van 2015. Het debuut van de Hongaarse regisseur László Nemes toont de holocaust namelijk zoals nooit tevoren: intens, indringend en onontkoombaar. Een zware kluif, maar wel een drama dat de beroemde documentaire SHOAH van Claude Lanzmann uit 1985 laat verbleken. Vandaar dat Nemes afgelopen voorjaar de Grote Juryprijs won in Cannes.

Zijn drama draait om de Hongaarse Jood Saul Ausländer (Géza Röhrig), die in Auschwitz deel uitmaakt van het Sonderkommando. Dat waren gevangenen die gedeporteerde Joden vanuit de treinen naar de gaskamers moesten begeleiden, om hun lichamen vervolgens naar de verbrandingsovens te brengen. Een onmenselijke taak – die voor henzelf slechts tijdelijk uitstel van executie betekende.

In het begin van de film herkent Saul tussen een stapel lijken het lichaam van zijn eigen zoontje, waarna hij de rest van het in real time gefilmde verhaal bezig is om de jongen te sparen van de vuurzee. Hij wil hem een Joodse begrafenis geven en gaat daarvoor door roeien en ruiten. Tegelijkertijd toont de film hoe Saul deel uitmaakt van de repeterende moordmachinerie van het vernietigingskamp.

Het bijzondere van SON OF SAUL is echter dat je eigenlijk niet zo heel veel ziet van de hel van Auschwitz. Door een minimale scherptediepte en een bijna vierkant beeldformaat is de achtergrond namelijk voortdurend vaag in beeld. Maar wat je wél ziet is precies genoeg om te weten wat er gebeurt – zeker in combinatie met de vervreemdende geluidsband. ‘SON OF SAUL is zowel om bang van te worden als té aangrijpend om weg te kijken’, aldus het gezaghebbende filmblog IndieWire.