masaan.jpg

Masaan

  • regie: Neeraj Ghaywan

  • met: Richa Chadda • Sanjay Mishra • Vicky Kaushal

  • FRA/IND •drama • 2015 • 103 min.

Masaan

Ook in India maken jongeren anno 2015 afspraakjes via datingsites. Tegelijkertijd gelden in het land nog allerlei oude gebruiken: zo kiezen ouders een huwelijkspartner voor hun kinderen en kun je niet zomaar switchen van de ene naar de andere kaste. De hoofdrolspelers in de Indiase film MASAAN ondervinden deze botsing van culturen aan den lijve.

Zo is daar het meisje Devi. Zij heeft in een hotelkamer een romantisch afspraakje met haar vriendje Piyush, om voor het eerst met elkaar naar bed te gaan. Het tweetal wordt echter betrapt door de politie, die opnames maakt van hun rendez-vous en vervolgens dreigt om de beelden op internet te zetten. Tenzij Devi’s vader een riante afkoopsom betaalt aan de agenten. Het dreigende schandaal haalt het leven van Devi en haar vader compleet overhoop.

Iets verderop in de stad Benares woont de twintiger Deepak. Hij is verliefd op de mooie Shaalu, die hem ook wel ziet zitten. Maar Shaalu hoort tot een hogere kaste. En dus maakt Deepak geen kans. Hij studeert voor ingenieur, maar als kasteloze is hij – net als zijn vader en zijn broer – belast met het verbranden van de lijken van mensen die naar de Ganges komen om daar te sterven.

Devi en Deepak behoren tot de eerste generatie jongeren in India die een digitaal leven leiden en zich proberen te ontworstelen aan de dwangbuis van sociale conventies. Hoe moeilijk dat is laat regisseur Neeraj Ghaywan onverbloemd zien. MASAAN is niet alleen een drama over corruptie en seksuele intimidatie in het huidige India vol, maar ook een film met veel oog voor de poëzie en schoonheid van het immense land.