the_last_wolf.jpg

The last wolf

  • regie: Jean-Jacques Annaud

  • met: Shaofeng Feng • Shawn Dou • Ankhnyam Ragchaa

  • CHI/FRA •avonturenfilm • 2015 • 105 min.

The last wolf

Het is 1969, het hoogtepunt van Mao’s Culturele Revolutie in China. Studenten Chen Zhen en Yang Ke worden vanuit Peking naar Binnen-Mongolië gestuurd, waar ze een rondzwervende nomadenstam Chinees moeten leren. Tegelijkertijd sturen de machthebbers Han-Chinezen naar de provincie om daar het maoïsme verder te verspreiden.

Chen is gefascineerd door de levenswijze van de nomaden. Hij leert van stamleider Bilig hoe belangrijk het is dat mens, dier en natuur in een steeds veranderende harmonie met elkaar leven. Vooral met de wolven in het bergachtige gebied hebben de nomaden een haast mystieke band. Chen raakt pas in de ban van de roofdieren nadat hij een ontmoeting met een groep wolven ternauwernood kan navertellen.

Ondertussen botsen de nomaden met de Han-Chinezen, die helemaal niets van wolven moeten hebben. Bilig waarschuwt de plaatselijke partijtopman dat de dieren wraak zullen nemen zodra hun leefwijze bedreigd wordt, waarop de Chinese functionaris besluit om de wolven uit te roeien. Chen, die de wolven juist beter wil leren kennen, vangt in het geheim een welp om die zelf op te voeden.

THE LAST WOLF is gebaseerd op de autobiografie Wolf Totem van de Chinese schrijver Lü Jiamin. Deze wereldwijde bestseller uit 2004 beschrijft vooral de politieke strijd die Jiamin voerde vanaf de Culturele Revolutie tot de naweeën van de studentenopstand in 1989. Regisseur Jean-Jacques Annaud toont vooral de band tussen mens en wolf. Met prachtige beelden, zoals we van hem gewend zijn sinds THE BEAR en THE NAME OF THE ROSE.