the_dark_horse.jpg

The dark horse

  • regie: James Napier Robertson

  • met: Cliff Curtis • James Rolleston • Miriama McDowell

  • NIE •drama • 2014 • 124 min.

The dark horse

Het is een opvallende verschijning: snelschaker Genesis Potini. Daar loopt hij door de regen, zingend en murmelend met een kleurig kleed om zich heen. In een antiekwinkeltje buigt hij zich over een eeuwenoud schaakspel en raakt in vervoering. Dan komt er iemand op hem af die hem met zachte hand naar buiten begeleidt. Gen, zoals de wat zonderlinge man wordt genoemd, wordt in een busje afgevoerd en teruggebracht naar de instelling waar hij verblijft.

Gen heeft een bipolaire stoornis en zodra hij zijn medicijnen niet neemt gaat het mis. Toch wil hij weer op eigen benen staan. Dat mag, maar er moet wel iemand zijn die voor hem kan zorgen én hij moet stressvolle situaties vermijden. Als zijn enige broer Ariki hem komt ophalen, maakt die meteen duidelijk dat Gen op niets hoeft te rekenen. Hij heeft een bed voor hem, dat is alles.

Van rust blijkt bij zijn broer thuis geen sprake. Gen ontvlucht de luidruchtige muziek en de altijd aanwezige, drankzuchtige mannen. Hij klopt aan bij z’n oude vriend Noble, een jongerenwerker. Graag zou Gen weer iets betekenen voor de maatschappij en hij biedt zich aan als schaakdocent. Met veel overgave bereidt hij ontspoorde pubers voor op een schaaktoernooi in Auckland. Het wordt een traject met hobbels, maar zeker ook met successen.

Met intrigerende verhaallijnen vertelt THE DARK HORSE over de Nieuw-Zeelandse schaaklegende Genesis Potini (1964-2011), die zijn talent inzette om probleemjongeren weer perspectief te geven. Acteur Cliff Curtis zet de man weergaloos goed neer: steeds weer balancerend tussen breekbaar en strijdlustig. Het is een film die je bij de keel grijpt, maar evengoed grappige en rauwe kanten heeft. THE DARK HORSE won begin dit jaar de publieksprijs tijdens het Rotterdams Filmfestival. Zeer verdiend.