shadow_of_a_doubt.jpg

Shadow of a doubt

  • regie: Alfred Hitchcock

  • met: Teresa Wright • Joseph Cotten • Macdonald Carey • Henry Travers

  • USA •mysterie, thriller • 1943 • 108 min.

Shadow of a doubt

Naar eigen zeggen was SHADOW OF A DOUBT Hitchcock’s persoonlijke lievelingsfilm. Hij baseerde de thriller op het waargebeurde verhaal van een seriemoordenaar die in de jaren twintig van de vorige eeuw enkele rijke weduwen vermoordde. Dat resulteerde in één van zijn meest realistische films, waarin de regisseur een subtiel spel speelt met het dubbelgangersmotief en tegelijkertijd Amerika's smalltown life haarfijn ontleedt.

In SHADOW OF A DOUBT duikt seriemoordenaar Charles Oakley (Joseph Cotten) onder in het vredige stadje Santa Rosa, waar zijn zus Emma en nichtje Charlie wonen. Zij weten niets van zijn dubbelleven. Charlie (Teresa Wright) bewondert aanvankelijk de charmante Charles, die vrouwen om zijn vinger windt. Maar zij begint steeds meer aan hem te twijfelen.

Hitchcock stopte zijn psychodrama heel subtiel vol met herhalingen, gelijkenissen en tegenpolen, waardoor zijn film een tweesnijdend mes wordt. Alles in SHADOW OF A DOUBT is perfect in balans. Zo dragen Charlie en zijn nicht bijna dezelfde naam, terwijl hun persoonlijkheden lijnrecht tegenover elkaar staan: zij is de zuivere onschuld, hij de verpersoonlijking van het kwaad. ‘Charles is één van die moordenaars die het gevoel hebben dat vernietigen hun roeping is’, zei de meesterregisseur er zelf ooit over. ‘Het is goed mogelijk dat die vermoorde weduwen kregen wat ze verdienden, alleen was het niet aan hem om dat uit te maken. Er zit een moreel oordeel in deze film.’