the_birds.jpg

The birds

  • regie: Alfred Hitchcock

  • met: Tippi Hedren • Suzanne Pleshette • Rod Taylor

  • USA •thriller • 1963 • 119 min.

The birds

Net als PSYCHO geldt THE BIRDS als één van de toppers uit Hitchcock’s gigantische oeuvre. De regisseur baseerde zijn griezelfilm op een kort verhaal van Daphne Du Maurier, van wie hij eerder de roman REBECCA had verfilmd. Het resultaat: klassieke psychologische horror die kippenvel veroorzaakt.

THE BIRDS gaat over de knappe blondine Melanie Daniels (de destijds debuterende Tippi Hedren) die een beginnende romance heeft met de jonge advocaat Mitch Brenner (Rod Taylor). Melanie reist voor een verrassingsbezoek vanuit San Francisco naar Bodega Bay, waar Mitch woont. Al snel na haar komst wordt het rustieke plaatsje plots geteisterd door brutale vogels die een heel eigen plan blijken te trekken. Dat leidt tot een archetypische Hitchcock-scène: Melanie die in een telefooncel wordt belaagd door honderden moordzuchtige meeuwen.

THE BIRDS wordt vaak gezien als een voorloper van de rampenfilms die in de jaren zeventig furore zouden maken. De natuur verklaart de oorlog aan de mens, waarbij het gevaar dit keer uit een volstrekt onverwachte hoek komt. Hitchcock moest allerlei slimme montagetrucs verzinnen om de ingewikkelde interactie tussen vogels en mensen te filmen, want special effects kwamen begin jaren zestig natuurlijk nog niet uit de computer. Zo werden de vogels eerst afzonderlijk gefilmd, om later in het beeld geplakt te worden. Tippi Hedren won voor haar rol trouwens een Golden Globe voor beste vrouwelijke nieuwkomer.