the_selfish_giant.jpg

The selfish giant

  • regie: Clio Barnard

  • met: Conner Chapman • Shaun Thomas • Sean Gilder

  • GBR •drama • 2013 • 91 min.

The selfish giant icon_trailer.png

Afgelopen maand eindigde THE SELFISH GIANT op de zesde plek in de publiekspoll van het IFFR. Het drama van de Britse regisseur en kunstenaar Clio Barnard liet de kijkers in Rotterdam vastgenageld aan hun stoel achter. Haar film gaat over de tieners Arbor en Swifty die opgroeien in het verarmde Bradford (West Yorkshire). De forse, goedmoedige Swifty is het pispaaltje op school. Hij leeft met zijn voortdurend dronken vader, uitgebluste moeder en zeven broertjes en zusjes in een bouwvallig huis, waar zijn vader zelfs de bank verkoopt om de elektriciteitsrekening te kunnen betalen. De enige op wie hij altijd kan rekenen is zijn vriendje Arbor, een rusteloze jongen die vanwege zijn onbezonnen driftbuien telkens weer in problemen komt.

Wanneer de twee jongens na een vechtpartij op school geschorst worden zien ze vooral kansen. Nu hebben ze alle tijd om serieus geld te verdienen met het ophalen van schroot voor de louche metaalhandelaar Kitten, bij wie ze al eerder klusjes hebben gedaan. Voor Swifty zit er een extra bonus bij: hij is gek op paarden en ze mogen het paard en de wagen van Kitten gebruiken. Swifty mag zelfs een écht renpaard van hem trainen voor een straatrace. Vooral Arbor krijgt de smaak te pakken en Kitten zet de jongens gewetenloos in om koper te stelen van elektriciteitsleidingen. En dan gaat het mis, heel erg mis.

THE SELFISH GIANT is zo’n film waarin je volledig wordt meegezogen. Je vergeet haast dat je naar acteurs zit te kijken. Je moet grijnzen om de branie van de jongens, voelt het machteloze van hun ouders, de dreiging van de armoede. En je zoekt mee naar lichtpuntjes, zoals de onvoorwaardelijke vriendschap tussen de jongens.