the_imposter.jpg

The imposter

  • regie: Bart Layton

  • met: Adam O’Brian • Frédéric Bourdin • Carey Gibson

  • GBR •documentaire • 2012 • 99 min.

The imposter icon_trailer.png

Bizar, verbijsterend en ongelofelijk. Het zijn de meest gehoorde omschrijvingen van de documentaire THE IMPOSTER, waarin het waargebeurde verhaal wordt verteld van de Franse meestermanipulator Frédéric Bourdin. ‘Een verhaal dat je nooit zou geloven als het fictie zou zijn’, zo vertelt de Amerikaanse regisseur Bart Laydon in elk interview over zijn film.

Het bizarre verhaal begint in 1994 in de VS, als de dertienjarige Nicholas Barclay met zijn vriendjes gaat sporten maar vervolgens spoorloos verdwijnt. Ruim drie jaar later krijgen zijn ouders bericht uit Spanje: Nicholas is gevonden. Althans, een jongen die zegt dat hij Nicholas is. Vreemd genoeg lijkt hij een stuk ouder, spreekt hij Engels met een zwaar Frans accent en blijkt Nicholas plots bruine ogen en donker haar te hebben in plaats van blauwe ogen en blond haar. Nog vreemder is het dat de Barclay-familie hem desondanks opneemt als hun verloren zoon. Totdat de jongeman door een wantrouwende Amerikaanse speurder wordt ontmaskerd als Frédéric Bourdin, een door Interpol gezochte oplichter (‘imposter’) met een reeks identiteitsdiefstallen op zijn kerfstok.

Hoe kon dat allemaal gebeuren? Waarom liet het Amerikaanse gezin zich zo makkelijk bij de neus nemen? In THE IMPOSTER geeft Laydon de antwoorden via interviews met alle betrokkenen – inclusief de oplichter zélf – en via scènes die nagespeeld zijn door acteurs. Daarbij krijgen we de ene ongelofelijke wending na de andere voorgeschoteld. ‘THE IMPOSTER doet alles wat een goede Hollywoodthriller hoort te doen: de kijker in de greep nemen, zes keer in de rondte draaien, en vervolgens geamuseerd en verbijsterd de bioscoopzaal weer uitsturen’, aldus de Volkskrant die de docu vijf sterren gaf.