west_side_story.jpg

West Side Story

  • regie: Jerome Robbins • Robert Wise

  • met: Natalie Wood • Richard Beymer

  • USA •musical • 1962 • 152 min.

West Side Story icon_trailer.png

Wie neuriet niet mee met het hunkerende ‘Maria, Maria, Maria.’ dat Tony zingt voor het meisje waar hij verliefd op is? En wie kan stil blijven zitten bij het opzwepende ‘(I like to be in) America?’. De musical-film WEST SIDE STORY is een klassieker in de ware zin van het woord. Zelfs nu zitten de liedjes nog ergens verborgen in een hoekje van ons geheugen.
Ook het verhaal, gebaseerd op Shakespeare’s Romeo en Juliet, is een liefdesgeschiedenis zo oud als de wereld. Amerikaanse en Puertoricaanse bendes bevechten elkaar in de achterbuurten van het grauwe New York van de jaren vijftig. Dan wordt Tony, van de Amerikaanse Jets, verliefd op de zus van Bernardo, de leider van de Sharks. Dat leidt tot een ware oorlog. Dansend en zingend bestrijden de bendes elkaar op leven en dood.
De film, een bewerking van een succesvolle Broadway-musical, was in 1961 een sensatie. De streetdance, waarbij de hoofdrolspelers haast terloops van het ene op het andere moment in dansen uitbarstten, was nog niet eerder vertoond. En de muziek van Leonard Bernstein, met teksten van Stephen Sondheim, stond en staat nog steeds als een huis. De film kreeg destijds maar liefst tien Oscars, waaronder die voor beste film en beste muziek.
Speciaal voor de vijftigste verjaardag van WEST SIDE STORY is de film gedigitaliseerd en opnieuw uitgebracht. De kleuren zijn opgefrist en spatten van het doek, de muziek is overdonderend. Een mooie kans om op een groot scherm te zien hoe Maria (een jonge, mooie Natalie Wood) de liefde verklaart aan haar Tony (Richard Beymer), terwijl de wereld om hen heen wankelt.