sons_of_babylon.jpg

Son of Babylon

  • regie: Mohamed Al Daradij

  • met: Shazada Hussein • Yasser Talib • Bashir Al Majid

  • GBR/IRA/NED •drama • 2011 • 95 min.

Son of Babylon icon_trailer.png

Je loopt met ze mee over de enige weg door een uitgestrekte zandvlakte. Dan weer zit je bij ze op een muurtje in de schaduw. Of je hobbelt mee in een overvolle bus. Je ziet wat zij zien. Je begrijpt een beetje wat hen drijft, wat ze doormaken, waarom ze kibbelen maar elkaar ook weer troosten. Daar gaan ze: een zwijgzame maar vastberaden oma en haar spontane, puberende kleinzoon.
In SON OF BABYLON reizen we mee met de 12-jarige Ahmed en zijn grootmoeder, dwars door het Irak dat net van zijn dictator Saddam Hoessein is verlost. De twee zijn op zoek naar Ahmed’s vader, een Koerdische soldaat die nooit is teruggekeerd uit de Golfoorlog. Ahmed wil best zijn vader vinden, maar voelt niets voor zo’n vermoeiende reis en hij loopt mopperend achter zijn oma aan. Die is vastbesloten; ze wil weten wat er met haar zoon is gebeurd. Het wordt een lange tocht met allerlei ontmoetingen, met ontmoedigende en ontroerende momenten. Van de Koerdische bergen naar Bagdad, via een verwoeste krijgsgevangenis in Nasiriyah naar de woestijn van Babylon waar massagraven zijn ontdekt. Omdat oma alleen Koerdisch spreekt, moet haar kleinzoon meestal het woord doen en informatie inwinnen. Ahmed begrijpt steeds beter hoe belangrijk hij is voor z’n oma. Soms staan ze ook lijnrecht tegenover elkaar, zoals bij de ontmoeting met Musa, een voormalige militair van het Saddam-bewind. Voor oma is hij een vijand, voor Ahmed een aardige, behulpzame meneer.
De Iraaks-Nederlandse regisseur Mohamed Al-Daradji houdt zich in SON OF BABYLON verre van politiek. Wel laat hij terloops en zonder opgelegd sentiment de gevolgen zien van oorlog en geweld voor gewone burgers en nabestaanden. Nog steeds zijn er meer dan een miljoen mensen vermist in Irak, onverteerbaar voor Al-Daradji.