nowhere_boy.jpg

Nowhere Boy

  • regie: Sam Taylor Wood

  • met: Aaron Johnson • Kristin Scott Thomas • David Morrissey

  • CAN/GBR •biopic, drama, muziekfilm • 2009 • 98 min.

Nowhere Boy

NOWHERE BOY is gewijd aan de tienerjaren van het beroemdste lid van The Beatles: John Lennon, die als jong kind in de steek is gelaten door zijn ouders. John (Aaron Johnson) wordt grootgebracht door zijn geliefde oom George en wat stijve tante Mimi (Kristin Scott Thomas). Ze hebben het beste met hem voor, maar aan de verwachtingen van vooral zijn tante kan en wil John niet altijd voldoen. Wanneer zijn oom plotseling sterft, raakt John op drift. Als volleerd puber keert hij zich tegen alles en iedereen. Zijn tante krijgt het zwaar te verduren. Bovendien moet ze toezien hoe John weer intensief contact zoekt met zijn moeder Julia (Anne-Marie Duff), die hij op de begrafenis van zijn oom ontmoet heeft.
Zo correct en streng als zijn tante is, zo uitbundig, frivool en onberekenbaar is zijn moeder. Onder schooltijd draaien ze bij haar thuis plaatjes van Elvis Presley. Een biertje is geen probleem en natúúrlijk mag hij blijven eten en zijn vrienden meebrengen. Julia leert hem banjo spelen en moedigt hem aan als hij The Quarrymen opricht, zijn eerste bandje. Al die tijd wordt John heen en weer geslingerd tussen zijn stabiele tante Mimi en zijn onvoorspelbare moeder. Pas als hij de waarheid achterhaalt over zijn vroege kinderjaren en wat er tussen de zussen heeft gespeeld, kan hij zijn eigen weg kiezen. In de muziek vindt hij een uitlaatklep - en we weten wat dat heeft opgeleverd.
Zo gelezen lijkt NOWHERE BOY meer een karakterstudie van twee zussen dan een biopic over John Lennon en de opmaat naar zijn muzikale carrière. Dat is maar ten dele waar: juist door het verfijndere spel van Thomas en Duff krijgt Johnson alle ruimte om zich als zoekende puber uit te leven.