invictus.jpg

Invictus

Invictus

Acteur Morgan Freeman had al jarenlang een grote wens: een film maken over Nelson Mandela. Vele pogingen om de autobiografie van de voormalige Zuid-Afrikaanse president te verfilmen waren echter jammerlijk mislukt. Maar toen kreeg Freeman het boek ‘Playing the enemy’ van de Britse journalist John Carlin in handen. Een verslag van het wereldkampioenschap rugby van 1995, een evenement in Zuid-Afrika waarbij Mandela een grote rol speelde. Freeman zag direct mogelijkheden voor een film en legde zijn plan voor aan Clint Eastwood, met wie hij eerder samenwerkte in Oscarwinnaars UNFORGIVEN en MILLION DOLLAR BABY. Eastwood wist vervolgens financiers te strikken en nam de regie van de film op zich. Het resultaat is INVICTUS (‘onverslaanbaar’), naar de titel van een geliefd gedicht van Mandela.
INVICTUS speelt gedurende de beginjaren van Mandela’s presidentschap. Hij hoopt via het sporttoernooi zijn blanke en zwarte landgenoten te verbroederen, waarbij hij het nationale rugbyteam als kapstok gebruikt. De subtiele manier waarop Mandela iedereen weet te bespelen zonder dat mensen zich gemanipuleerd voelen toont zijn meesterlijke politieke instinct. De rol is Morgen Freeman ├ęcht op het lijf geschreven en terecht kreeg hij hiervoor een Oscarnominatie. Net als Matt Damon trouwens, die als jonge blanke rugby-captain mooi tegenspel biedt.