desertflower.jpg

Desert Flower

Desert Flower

DESERT FLOWER is de verfilming van de autobiografie ‘Mijn woestijn’ van het Somalische topmodel Waris Dirie (1965). Zij werd wereldwijd bekend toen ze op het hoogtepunt van haar carrière de strijd aanzwengelde tegen vrouwenbesnijdenis. Een zeer omstreden - en in westerse landen verboden - traditie waarbij de uitwendige geslachtsdelen van meisjes worden weggesneden en de resten zo worden gehecht, dat er een miniem gaatje overblijft om te plassen en menstrueren. Pas dan is een meisje maagd, zo is het barbaarse idee. Nog steeds is vrouwenbesnijdenis een actueel thema: naar schatting worden wereldwijd 6000 meisjes per dag besneden en lijden 150 miljoen vrouwen aan de gevolgen van hun amputatie - en beslist niet alleen fysiek.
In DESERT FLOWER wordt duidelijk dat ook Waris slachtoffer is van vrouwenbesnijdenis. Als kleuter had ze natuurlijk nog geen verweer, maar wanneer Waris tien jaar later door haar vader wordt uitgehuwelijkt aan een oude man besluit ze te vluchten. Na een helse tocht door de woestijn komt ze aan bij familie in Mogadishu. Die nemen haar op en zorgen ervoor dat ze naar Londen vertrekt, waar ze als dienstmeisje in de Somalische ambassade komt te werken. Als de ambassade om politieke redenen wordt gesloten, wil ze niet mee terug naar haar geboorteland. Zonder baan, bed en paspoort zwerft ze door Londen en ontmoet ze Marylin (Sally Hawkins uit HAPPY-GO-LUCKY), die zich met enige schroom over Waris (Liya Kebede) ontfermt. Ze vindt werk en onderdak. Dan blijkt dat ze ook geluk kan hebben in haar leven, want ze wordt ontdekt door een topfotograaf (Timothy Spall) waarmee haar weg naar internationale beroemdheid is ingezet, al gaat die route gepaard met de nodige hobbels en kuilen.