affliction.jpg

Affliction

  • regie: Paul Schrader

  • met: Nick NolteJames Coburn • Sissy Spacek • William Dafoe

  • USA •drama, mysterie, thriller • 1997 • 113 min.

Affliction icon_trailer.png

AFFLICTION is een film van Paul Schrader, die in de jaren zeventig wereldfaam verwierf als scenarioschrijver van TAXI DRIVER en RAGING BULL. Voor AFFLICTION greep hij terug op een verhaal van Russell Banks, van wie eerder THE SWEET HEREAFTER werd verfilmd door Atom Egoyan. Schraders film is een intens drama over de familie Whitehouse, een gespleten gezin uit een dorpje in het immer besneeuwde New Hampshire. Vader Gale Whitehouse is een gewelddadige alcoholist die zijn vrouw en zoons jarenlang geestelijk en lichamelijk heeft mishandeld. Hoewel de oudste zoon Wade het tot politieagent schopt, is hij voor het leven getekend en vervalt hij in hetzelfde bullebakpatroon als zijn pa. Broer Rolfe probeert hem op het goede pad te brengen. Tevergeefs, want Wade is een wandelende tijdbom. Langzaam bouwt Schrader de film op naar een zinderende climax waarin Wade een confrontatie aangaat met zijn vader - een aangrijpende scène die menig kijker zal blijven achtervolgen. Dat maakt AFFLICTION tot een indringende film, met ijzersterke rollen van Nick Nolte en Willem Dafoe als de beide broers. En van filmveteraan James Coburn als ontspoorde vader, die in 1999 zeer terecht een Oscar ontving voor de beste mannelijke bijrol.