boy_a.jpg

Boy A

Boy A

Onder de anonieme naam ‘Boy A’ is Eric Wilson als kind veroordeeld voor een gruwelijke moord op een klasgenootje. De reacties van de aanklager en de tabloids waren indertijd niet mis: dit kind is een monster! Nu, 24 jaar oud, zit zijn gevangenisstraf er op en mag hij een nieuw leven in de maatschappij gaan opbouwen. Zijn begeleider Terry (een sterke rol van Peter Mullan) houdt hem voor dat het noodzakelijk is een nieuwe identiteit aan te nemen, want de media zijn hem niet vergeten. Boy A gaat vanaf nu als Jack Burridge door het leven. Hij krijgt een baantje als transportmedewerker en raakt al snel bevriend met enkele collega’s. Bovendien leert hij via zijn werk ook zijn nieuwe vriendin Michelle kennen. Na een afwachtend begin groeit Jack’s zelfvertrouwen. Toch blijft hij voortdurend op zijn hoede, en dat blijkt niet onterecht. Na een reddingsactie, waarbij hij een meisje uit een autowrak bevrijdt, wordt Jack alsnog ontmaskerd.
BOY A, gebaseerd op het gelijknamige boek van Jonathan Trigell, betrekt de kijker met nadruk bij de vraag: hoe lang moet iemand boeten voor zijn daden uit het verleden? Door stapje voor stapje prijs te geven wat er zich heeft afgespeeld in Jack’s jeugd, dwingt de film je voortdurend je oordeel over de jongen bij te stellen. Je ervaart zijn lot uiteindelijk als een groot onrecht, terwijl je ook oog hebt voor de publieke opinie. Die twee kanten worden door de hoofdrolspeler Andrew Garfield bijzonder goed belichaamd. Hij won in 2008 dan ook terecht een Bafta voor beste acteur.