the_rider.jpg

The rider

  • regie: Chloé Zhao

  • met: Brady Jandreau • Tim Jandreau • Lilly Jandreau

  • USA •drama • 2017 • 103 min.

The rider

Regisseur Chloé Zhao keert terug naar het indianenreservaat Pine Ridge in Zuid-Dakota en grijpt daar een klein menselijk drama aan om een verhaal te vertellen over wilskracht en verlies.

In Pine Ridge, een vergeten stukje Amerika, is het leven voor jongeren tamelijk uitzichtloos. Er is voor hen geen werk, tenzij ze een baantje in de supermarkt ambiëren. De jonge mannen in de gemeenschap willen dan ook maar één ding: rodeorijder worden. Daar valt tenminste veel mee te verdienen – zowel geld als roem. In  THE RIDER volgen we het gezin Blackburn: vader Wayne, zoon Brady en diens autistische zus Lilly. Hun moeder is overleden. De jonge twintiger Brady, rodeorijder en paardentemmer, heeft zichzelf zojuist uit het ziekenhuis ontslagen; zijn laatste rodeorit eindigde met een trap van zijn paard, met als gevolg ernstig hersenletsel. Artsen hebben Brady verboden om nog zwaar tilwerk te doen, laat staan paard te rijden. Maar dromen zijn niet makkelijk te temmen. We zien de worsteling van Brady als hij een baantje krijgt in de supermarkt en zijn vrienden langskomen die aandringen op zijn terugkeer. Ook zien we de tweestrijd als hij zijn vriend en grote voorbeeld Lane opzoekt. Die was ooit een gevierd rijder, maar is nu verlamd en aan een rolstoel gekluisterd.

Wacht Brady hetzelfde lot? Regisseur Chloé Zhao woonde zelf lange tijd in het Pine Ridge-reservaat, waar ze in 2015 ook haar debuut SONGS MY BROTHERS TAUGHT ME  maakte. In THE RIDER koos ze er voor om alle mensen zichzelf te laten spelen, waardoor haar film bijna oogt als een documentaire.