Before night falls

BEFORE NIGHT FALLS is de tweede film van de beeldend kunstenaar Julien Schnabel. Enige jaren geleden maakte hij BASQUIAT, een portret van de roemruchte straatartiest die zich opwerkte naar de toppen van de New Yorkse kunstwereld. Zijn nieuwste film heeft een soortgelijk onderwerp. Deze gaat over de Cubaanse schrijver en dichter Reynaldo Arenas. Hij was afkomstig van het Cubaanse platteland en ontpopte zich als jongeman al als een groot literair talent. Daadwerkelijk vocht hij mee met de troepen van Castro tegen de dictatuur van Batista, maar viel in ongenade bij het communistische regime toen hij openlijk voor zijn homoseksualiteit uitkwam.
Het bijzondere van de film is dat veel van Arensa’s poëzie op de geluidsband gereciteerd wordt – wat een uitzondering is bij dit soort films. Kleine gastrollen worden door vrienden van de regisseur gespeeld. Het is een leuke puzzel onder deze acteurs Johnny Depp en Sean Penn proberen te herkennen. De Spaanse acteur Javier Bardem zet de hoofdrol sterk en vol overtuiging neer. In 2001 kreeg hij er dan ook een Oscarnominatie voor.