Margaret Staal-Kropholler

‘Denkend aan Amsterdam / zie ik brede straten / oneindig golvend / door stadsland gaan.’ Marsman zou het zelf geschreven kunnen hebben, als ode aan de Amsterdamse School die begin vorige eeuw furore maakte. De documentaire VANUIT DEN GEZICHTHOEK DER BRUIKBAARHEID is eveneens een ode aan die befaamde architectuurstroming. Of eigenlijk aan Margaret Staal-Kropholler (1891-1966), de eerste vrouwelijke architect van Nederland. Via interviews met architecten en met Staal’s familieleden ontsluiten documentairemakers Wilma Kuijvenhoven en Magda Augusteijn het leven en werk van deze bijna vergeten architect.

Staal was een exponent van de Amsterdamse School, maar werd uiteindelijk veel minder beroemd dan mannelijke collega’s als Berlage. Toch deed zij absoluut niet voor hen onder. Dat bewijzen de villa’s die ze ontwierp in Bergen, of de gevelwanden in de Holendrechtstraat vlakbij Amsterdam-Amstel. Staal streefde naar schoonheid én functionaliteit in haar ontwerpen. En revolutionair voor haar tijd: zij bedacht huizen waarin huishoudelijk werk tot een minimum kon worden beperkt, zodat (huis)vrouwen voortaan meer tijd hadden om zichzelf te ontwikkelen.