mr_turner.jpg

Mr. Turner

  • regie: Mike Leigh

  • met: Timothy Spall • Paul Jesson • Dorothy Atkinson

  • GBR •biopic, drama, historie • 2014 • 150 min.

Mr. Turner

De Brit William Turner (1775-1851) staat bekend als de schilder van het licht. Dat is te zien in MR. TURNER van regisseur Mike Leigh, waarin het licht een hoofdrol speelt. Zelfs als je de schilderijen van Turner níet kent, is er goede kans dat je ze in het vervolg herkent.

De film begint in onze contreien. Turner is op reis en schetst de zonsopgang boven een weiland, terwijl twee boerenmeisjes in klederdracht kwebbelend langs hem lopen. Bij terugkeer in Londen blijkt de grote artiest een man van weinig woorden. In grauwen en snauwen beantwoordt hij de vragen van zijn vader en huishoudster, die weken niets van hem hebben gehoord. Liever zet hij een nieuw doek op.

De briljante schilder, die in zijn eigen tijd al populair was vanwege zijn zeegezichten, blijkt als mens een vat vol tegenstrijdigheden. Turner moppert, gromt, en zet zijn vroegere minnares en hun dochter zonder pardon buiten de deur. Evengoed maakt hij zijn collega-schilder John Constable met twee penseelstreken belachelijk tijdens de jaarlijkse tentoonstelling van de Academy of Arts. Aan de andere kant is hij uiterst verknocht aan zijn inwonende vader en oprecht lief tegen pensionhoudster Sophia Booth bij wie hij in het kustplaatsje Margate logeert.

Timothy Spall (jarenlang vaste acteur van Mike Leigh en vooral beroemd geworden door de HARRY POTTER-films) zet een geweldige Turner neer. MR. TURNER schetst de laatste 25 jaar van Turners leven, en na de eerste onwennigheid raak je steeds meer op de man gesteld. Leigh heeft bovendien de sfeer van het negentiende eeuwse Engeland razend knap getroffen, inclusief viezigheid en andere ongemakken. ‘MR. TURNER is een op alle fronten geslaagd kunstenaarsportret’, aldus de Volkskrant, ‘schitterend en smerig, wild en verfijnd, historisch correct en vol verbeeldingskracht.’