faith_connections.jpg

Faith connections

  • regie: Pan Nalin

  • met: Bhole Baba • Hatha Yogi Baba • Pant Shirt Baba • Baby Bajrangi

  • FRA/IND •biopic, documentaire, drama • 2013 • 115 min.

Faith connections

Mannen, vrouwen, kinderen en yogi’s krioelen door elkaar op het grootste religieuze festival ter wereld: de Kumbh Mela. Deze hindoeïstische bedevaart vindt om de drie jaar plaats op vier verschillende plekken in India en trekt elke keer tientallen miljoenen pelgrims. Tijdens het 55 (!) dagen durende feest doen zij niet alleen mee aan religieuze ceremonies en debatten, maar nemen zij ook een plechtig bad in de heilige Ganges om al hun zonden af te wassen.

In 2013 bezocht filmmaker Pan Nalin (SAMSARA) het festival in de religieuze stad Allahabad – samen met nog honderd miljoen andere gelovigen. Zijn oorspronkelijke plan was om al filmend heilig water mee te nemen voor zijn vader. Maar zijn bedevaart liep uit op een kleurrijke impressie van het festijn: de docu FAITH CONNECTIONS. Tegen de achtergrond van soms dromerige beelden ontvouwt het woelige Indiase leven zich, inclusief alle mooie en minder mooie kanten.

Rode draad in FAITH CONNECTIONS zijn kinderen die zoek raken. Per dag raken naar schatting van de lokale politie zo’n 135.000 mensen hun reisgezelschap kwijt. Nalin volgt kluizenaar Yogi Baba, die een in de steek gelaten peuter heeft geadopteerd en alle zeilen bij moet zetten om hem op te voeden. En hij ontmoet Kishan, een brutaal maar innemend straatjochie van een jaar of toen. Onder het toeziend oog van de agenten van een politiepost houdt Kishan zich op allerlei manieren in leven.

Met zijn opnames van de onafzienbare mensenmassa schetst Nalin een fascinerend portret van het religieuze festival én van de strijd om het bestaan in India. Bovendien geeft hij de deelnemers aan de bedevaart gaandeweg een gezicht en een stem.