fruitvale_station.jpg

Fruitvale station

  • regie: Ryan Coogler

  • met: Michael B. Jordan • Melonie Diaz • Octavia Spencer

  • USA •drama • 2013 • 85 min.

Fruitvale station icon_trailer.png

Het begin van het met prijzen overladen FRUITVALE STATION is niet mals, zeker als je weet dat het om realistische beelden gaat die met een mobieltje zijn gemaakt. Het is de vroege ochtend van nieuwjaarsdag 2009. Op Fruitvale Station in het Amerikaanse Oakland staat een metrotrein vol vermoeide feestgangers stil vanwege een vechtpartij. De opgeroepen metropolitie is druk bezig om de relschoppers tot de orde te roepen. Tegen de perronmuur zitten een paar heftig protesterende zwarte jongens: ‘We hebben niets gedaan!’ Eén jongen, Oscar Grant, ligt op de grond en kan geen kant uit. Dan klinkt een schot – een fataal schot zoals later blijkt. Metroreizigers filmen het voorval met hun telefoons. Hun getuigenissen van de beschamende moord gaan de hele wereld over. Dat leidt tot de ontmaskering van de blanke agent die zijn actie tijdens de rechtszaak als een ongeluk karakteriseerde: ‘Ik greep naar m’n taser gun, maar pakte per ongeluk mijn pistool.’ De twee jaar die hij aan zijn broek kreeg – waarvan hij niet eens de helft hoefde uit te zitten – wekte veel woede in de VS, en niet alleen onder de zwarte bevolking.

Debuterend regisseur Ryan Coogler past ervoor om van zijn FRUITVALE STATION een racistisch statement of een aanklacht tegen het rechtssysteem te maken. Hij wilde het slachtoffer een gezicht geven en neemt daar alle tijd voor. Op de laatste dag van zijn leven – dat weten we intussen – leren we de 22-jarige Oscar (een sterke rol van Michael B. Jordan uit THE WIRE) kennen als een jongen die het steeds nét niet goed doet. Niet als jonge vader, als partner, als zoon van een sterke moeder, en op z’n werk. Oscar beseft dat hij het tij moet keren en barst op oudejaarsdag van de goede voornemens. Hij heeft ze niet meer kunnen uitvoeren.