beasts_of_the_southern_wild.jpg

Beasts of the southern wild

  • regie: Benh Zeitlin

  • met: Quivenzhane Wallis • Dwight Henry • Levy Easterly

  • USA •drama, fantasy • 2012 • 93 min.

Beasts of the southern wild icon_trailer.png

Met zijn debuut BEASTS OF THE SOUTHERN WILD ontpopte de jonge regisseur Benh Zeithlin zich dit jaar tot één van de sensaties op de belangrijkste filmfestivals. Niet zo vreemd, want zijn magisch-realistische sprookje steelt zelfs de harten van de grootste cynici. Zeithlin’s film is uitbundig, sprankelend, apocalyptisch en tegelijk vertederend positief.
Dat laatste komt op het conto van hoofdrolspeelster Quivenzhane Wallis, die in BEASTS OF THE SOUTHERN WILD het zesjarige meisje Hushpuppy speelt. Zij woont in een no man’s land in het Zuid-Oosten van Amerika, dat geteisterd wordt door stormen en ander onheil. ‘De Badkuip’ heet hun gebied, dat grotendeels onder water is gezet om de naburige grote stad te beschermen tegen overstromingen. In dit desolate landschap leeft Hushpuppy met haar alcoholistische vader en een groep hippie-achtige misfits. Het meisje beseft maar al te goed dat haar toekomst elders ligt. Maar hoe ontsnap je aan deze dreigende situatie? Droom en werkelijkheid lopen bij Hushpuppy door elkaar als zij een vlot bouwt om de watervlakte over te steken en enorme beesten op zich af ziet komen die ontsnapt zijn uit het poolijs.
BEASTS OF THE SOUTHERN WILD werd gefilmd rond New Orleans, in de regio die in 2005 het zwaarst getroffen werd door de orkaan Katrina. Dat versterkt het realisme van de film, die ons net als WINTER’S BONE (2010) een blik gunt op de rafelranden van de Amerikaanse maatschappij. Maar vergeleken met dat indringende familiedrama is Zeithlin’s film toch veel liever én veel hoopvoller.