detachment.jpg

Detachment

  • regie: Tony Kaye

  • met: Adrien Brody • James Caan • Lucy Liu

  • USA •drama • 2011 • 97 min.

Detachment icon_trailer.png

Afstand houden. Dat is wat leraar Henry Barthes doet als hij komt invallen op een probleemschool in New York. Door onverschillig te blijven en vooral niet betrokken te raken bij de leerlingen overleeft Barthes (een mooie rol van Adrien Brody uit THE PIANIST) in het Amerikaanse highschool-systeem.
Ook op zijn nieuwe school zijn de leerlingen geen lieverdjes. Hun ouders lijkt het allemaal niet uit te maken, op de ouderavonden komt steevast niemand opdagen. De pubers maken ondertussen elkaar luidruchtig scheldend het leven zuur, bedreigen één van de leraressen met groepsverkrachting en pesten een ander tot zij overspannen bezwijkt.
Barthes zal dat niet gebeuren. Als een wilde-beestentemmer staat hij voor de klas en laat hij de ellende van zich afglijden. Stukje bij beetje kom je er achter waarom hij zo geworden is. Toch blijken ook bij Barthes onverwacht nog gevoelens te smeulen, en raakt hij tegen wil en dank betrokken bij het lot van leerlinge Meredith, die op school zwaar gepest wordt. Bovendien ontfermt hij zich over de jonge prostitué Erica, wanneer zij op straat komt te staan. Langzaam komen er barsten in het pantser van Barthes.
Regisseur Tony Kaye schetst in DETACHMENT een gitzwart beeld van het Amerikaanse onderwijssysteem. Dat wordt nog indringender doordat Kaye fictie afwisselt met interviews in documentairestijl, waarbij échte leraren naast Barthes hun zegje doen over hun werk. Kaye, die in 1998 debuteerde met het snoeiharde AMERICAN HISTORY X, spreekt in DETACHMENT geen oordeel uit maar laat de beelden spreken. Dat is misschien niet opwekkend, maar resulteert wel in een drama dat je aan het denken zet.